Родословная человека. Начало. Пока ещё обезьяны

Итак, 14 миллионов лет назад разделились ветви малых (гиббоновые) и больших гоминоидов. Примерно 12 миллионов лет назад от больших гоминоидов отделились орангутановые. Хотя, замечу, есть версия, что орангутановые эволюционировали из гиббоновых уже непосредственно в Азии. Она, правда, не особо подтверждается данными генетики и молекулярной биологии, но, как говорится, имеет место быть.

Гориллы от общего ствола гоминид (больших гоминоидов) отделились примерно 8 миллионов лет назад, а спустя 1-2 миллиона лет к ним присоединились и предки современных шимпанзе. Что интересно? Во-первых, скорее всего, первичная эволюция единой предковой линии горилл, шимпанзе и людей происходила не в Африке, а в Южной Европе и Передней Азии. Находок палеонтологических оттуда намного больше, чем африканских. Хотя, стоит признать, что искали не тех и не там. Да и кислые почвы африканских джунглей мало способствуют сохранению костных останков.

Во-вторых, есть интересное мнение, что единый предок человека и шимпанзе уже был прямоходящим. Да-да, прямоходящим уже 6-7 миллионов лет назад! А странная походка с опорой на костяшки пальцев у наших ближайших родственников возникла из-за того, что наши непосредственные предки загнали их обратно на деревья, оставив себе саванну.

Повторюсь, что 6-7 миллионов лет назад по планете (в Африке, в основном) шаталось немало прямоходящих обезьян. Кто из них стал предками людей, кто предками шимпанзе, кто просто вымер, сейчас уже вряд ли можно определить. Чаще всего к первопредкам человеческого рода относят сахелантропа (около 7 миллионов лет назад) и оррорина (около 6 миллионов лет назад).

Замечу, что многие учёные называют первого возможным предком одновременно современных людей, шимпанзе и бонобо, а второго - возможным предком современных горилл. Судя по всему, наиболее вероятным родоначальником человеческой ветви стал живущий позже (останки датируются 5,5 - 4,4 миллиона лет назад) ардипитек. Предположительно от него (эх, опять только предположения) около 4 миллионов лет назад произошли австралопитеки.

Австролопитеки ("южные обезьяны") - это всё ещё обезьяны, которые за исключением прямохождения принципиально ни чем не отличаются от тех же шимпанзе и бонобо (хотя у них утрата прямохождения была, скорее всего, приобретённым признаком). Тот же объём головного мозга, те же передние конечности, та же протоорудийная деятельность. Отличием было то, что австралопитеки окончательно порвали с лесами, уйдя в саванны.

К слову, открытые пространства, лишённые привычных деревьев, приматы не сильно любят. Даже прямоходящие сахелантропы, оррорины и ардипитеки предпочитали проводить жизнь поблизости от деревьев. Только австралопитеки (да современные павианы ещё, но у них другие адаптации) предпочли отказаться от древесной защиты.

Как показала практика эволюции, это было правильное решение. Само собой, что далеко не сразу австралопитеки превратились в людей. Им на это потребовалось не менее 2 миллионов лет. Да и не все (далеко не все!) стали людьми. В этом роде тупиковых ветвей хватало. Но в итоге один из них всё равно породил род Homo. Чаще всего в этом подозреваются афаренсисы или африканусы.